EL ÁRBOL BAOBAB | THE BAOBAB TREE

Hay 9 especies del árbol baobab (género Adansonia) – 6 de Madagascar, 2 de África y la península Arábica y 1 de Australia, que es casí idéntico al del tipo africano.

 

Tarangire, Tanzania
Tarangire, Tanzania

 

El Baobab es un árbol gigantesco de flores efímeras (que duran un solo día) y tiene frutos carnosos con una cáscara peluda, que son comestible.

Existen leyendas en África como por ejemplo, que en los primeros días del mundo los dioses repartieron semillas entre todos los animales para que las plantaran; las del baobab se la dieron a la hiena, ésta un poco torpe, y enojada por haberlas recibido en último lugar, decidió plantarlas al revés, lo que explicaría la extraña aspecto que tienen los Baobabs, como si sus raíces estuvieran en el aire.

Tarangire, Tanzania
Tarangire, Tanzania

Algunos árboles pueden llegar a 2000 años de antigüedad.  Durante gran parte del año (la estación seca) el árbol parece muerto, ya que no tiene hojas, pero su tronco masivo en realidad actúa como suculenta ya que puede almacenar desde 6.000 hasta 100.000 litros de agua, para soportar duras condiciones de sequía.
Cada parte del árbol tiene un uso para la gente: su corteza se utiliza para tela y cuerda, las hojas se utilizan en los alimentos y para medicinas, la fruta es rica en vitamina C (por eso un poco ácida), las semillas se utilizan para hacer vino.  La corteza es esponjosa y tiene muchas cavidades huecas, y actua como un refugio para variedad de especies de animales.

 

 

There are 9 species of the baobab tree (genus Adansonia) – 6 from Madagascar, 2 from Africa and the Arabic peninsula and 1 from Australia, which is almost identical to the African type.

Tarangire, Tanzania
Tarangire, Tanzania

 

The Baobab is a giant tree of ephemeral white flowers (that last only one day), and fleshy fruits with a hairy shell.  The interior seeds are edible.  

There are many legends about the baobabs, for example: During Genesis, the first days of the world, God divided seeds for animals to plant; the baobab was given to the hyena.  Since it was a bit clumsy, and angry for having last choice, it decided to plant them upside down, which would explain the strange aspect of the Baobabs, as if its roots were in the air.

 

Tarangire, Tanzania
Tarangire, Tanzania

Some trees can reach 2000 years.  For much of the year (the dry season) the tree looks dead as it has no leaves, but in fact its massive trunk acts as a succulent and stores water.  It can store from 6,000 to 100,000 litres of water, to endure harsh drought conditions.


Every part of the tree is put to some use by people: its bark is used for cloth and rope, the leaves are used in food and as medicines, the fruit is rich in vitamin C (that´s why it´s a bit sour), the seeds are used to make wine.  Trees also provide shelter and food for animals.

baobab-bau-game
El juego Africano Bao o Mancala, donde las piezas están hechas de semillas de Baobab.      The African game Bao or Mancala, where the pieces are made from Baobab seeds.
Zanzibar, Tanzania
Zanzibar, Tanzania
Zanzibar, Tanzania
Zanzibar, Tanzania

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